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05 septembre 2019

Alex Proteau - aproteau@lexismedia.ca

Aide de 5 millions de dollars pour l'usine Fortress

L'aide provinciale a été annoncée aujourd'hui

©Photo La Petite-Nation - Louis-Charles Poulin

5 millions de dollars ont été accordés à Fortress Global Entreprises (Fortress) par le gouvernement provincial. Cela leur permettra d’assurer le maintien à court terme des activités à son usine de Thurso.

C’est ce que le ministre de l’Économie et de l’Innovation M. Pierre Fitzgibbon qui en a fait l’annonce aujourd’hui.

L’entreprise a vu le prix de la cellulose spécialisée diminuer de 25 % notamment en raison des tensions commerciales entre la Chine et les États-Unis.

L’aide gouvernementale, issue du programme ESSOR, permettra à l’entreprise de renflouer son fonds de roulement et de mettre en place un plan de restructuration financière qui inclura une recapitalisation.

Fortress joue un rôle déterminant dans la structure industrielle forestière en Outaouais et dans les Laurentides. L’usine est notamment approvisionnée à partir de bois feuillus durs qui sont surabondants dans ces régions. Cela représente un important débouché pour les entreprises de récolte et pour les usines de transformation de la région, dont les scieries.

«Un arrêt des activités de l’usine de Fortress à Thurso aurait des répercussions majeures sur l’économie locale et régionale. Le gouvernement a choisi d’intervenir pour maintenir les 323 emplois de l’usine, sans compter ceux de ses fournisseurs. Nous avons confiance que cette aide permettra à Fortress de mettre en place les solutions qui assureront sa pérennité», a mentionné le ministre de l’Économie et de l’Innovation Pierre Fitzgibbon par voie de communiqué.

Rappelons qu’en 2010, la société Fortress Cellulose Spécialisée a acquis, au coût de 3 millions de dollars, l’usine de pâte kraft située à Thurso, en Outaouais. L’usine était alors fermée et Fortress projetait de la convertir à la production de pâte dissolvante. L’établissement d’une usine de cogénération de 24 mégawatts était aussi prévu.

Le gouvernement du Québec a participé au financement de ce projet en consentant un prêt de 102 millions de dollars sur un coût total projeté de 175 millions de dollars. Le coût final du projet a toutefois atteint 300 millions de dollars, soit un dépassement de 125 millions de dollars, ce qui a nui à la performance de Fortress.

Le gouvernement du Québec a accepté, en mai 2019, de modifier le décret existant afin de prolonger le moratoire sur le remboursement du prêt de 102 millions de dollars jusqu’au 31 décembre 2021.

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